• 火星磁场消失之谜
  • 2009-6-4 浏览() 【
  •  据国外媒体报道,日前,科学家最新研究称,多次特大小行星碰撞火星事件最终导致火星的磁场彻底消失。
      
      


    科学家解开火星磁场消失之谜


      
      最新研究显示,特大小行星碰撞导致火星磁场消失。如图是乌托邦陨坑,其直径为3.3公里,形成于41亿年前,科学家推测该陨坑是第五次小行星碰撞形成的,火星磁场也是从此消失
      
      基于当前火星表面较大陨坑的存在,科学家认为在火星早期几亿年的时间段中先后遭遇了至少15次特大小行星碰撞,每次这样的小行星碰撞杀伤性足以杀死地球表面上的恐龙。近期一项最新计算机模拟显示,火星磁场可能在遭受四次特大小行星碰撞之后就变得十分虚弱,最终在遭受第五次小行星碰撞后,火星磁场就彻底消失了。
      
      美国马里兰市约翰-霍普金斯应用物理实验室研究小组成员詹姆士-罗伯茨(JamesRoberts)说:“第五次小行星碰撞形成了现今火星表面直径3.3公里的乌托邦陨坑(Utopiacrater),其历史可追溯至41亿年前。很可能前四次小行星碰撞就已基本上摧毁火星磁场,第五次的小行星碰撞作用力就如同‘压断了骆驼后背的稻草’一样。”
      
      地球上拥有磁场是由于热量在旋转熔化内核和冷却地幔层之间传输,其间的温差将有助于形成“发电机效应”,从而维持磁场的持久稳定。但是太阳系首次形成时经历了一段混乱时期,称之为“后重轰炸期”,期间一些较大的形成行星的残留物碰撞轰击在年轻的火星、地球、金星和水星表面。
      
      罗伯茨称,正值“后重轰炸期”,火星表面上的乌托邦陨坑形成,大致在相同时间火星磁场完全消失。这项研究报告详细发表在近期出版的《地球物理学研究杂志》上。依据这项最新计算机模型,乌托邦陨坑注入了大量的热量进入火星地幔层,彻底地减少了磁场形成的温差。他告诉美国国家地理杂志新闻频道记者说:“如果地幔过热,将无法直接有效地冷却火星内核,因此也会产生磁场。”
      
      没有磁场保护,火星将暴露于太阳风的完全灼烧下,太阳风是太阳喷射的持续带电粒子流,它将缓慢地侵蚀火星大气层,直至将大气层削弱成仅包裹着气体残留物为止。随后恶劣的气候变化将很快到来,从而促进火星表面逐渐转变成现今的荒芜模样。
      
      罗伯茨称,虽然类似的小行星碰撞产生的破坏力也足以摧毁地球磁场,但要摧毁地球磁场,还需要比火星上遭受的更巨大的小行星碰撞。
      
      地球地幔厚度是火星地幔的两倍,并且地球内核的搅动更加频繁,因此很难摧毁地球上的磁场。金星也缺少全球范围的磁场,但是科学家们认为这是由于金星地幔较干燥和僵硬,因此很难导致热量流通循环。

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